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Histoire des liégeois Vers la modernité : 1755-1905
lundi après-midi - Salle 16

Histoire des Liégeois vers la Modernité : 1755-1905 La Société libre d’Emulation, créée par Velbruck en 1779, a été le lieu de cristallisation des premiers facteurs du progrès en pays de Liège. Celui-ci, au XIXe siècle, a innové et s’est engagé vers la modernité dans de nombreux domaines. Il a été à l’origine de la Révolution industrielle sur le continent. Il a été un phare industriel et intellectuel. Le cours Histoire des Liégeois vers la Modernité : 1755-1905 se propose d’illustrer l’analyse de Victor Hugo : Liège est une de ces vieilles villes qui sont entrain de devenir neuves. Cette marche en avant s’est d’abord traduite dans les sciences et les techniques. Elle a ensuite été soutenue par la politique, sous l’emprise d’un Etat centralisé dans lequel des Liégeois brillants ont joué un rôle non négligeable. Ceux-ci ont été aussi les protagonistes de diverses luttes d’opinion, soutenues par la pensée de la Franc- Maçonnerie, fabrique de nombreuses lois et groupe d’appartenance de tous les bourgmestres liégeois. Liège a connu de profondes mutations de son paysage urbain. La vie quotidienne de nos aïeux a aussi été affectée par l’élan d’innovation qui animait l’activité économique, avec son cortège de conséquences sociales générées par l’industrialisation forcenée. Rappeler ce que nos ancêtres ont été, c’est se souvenir que nos estans fîrs di nosse pitite patrïe. Le fil rouge du cours d’Histoire des Liégeois vers la Modernité consiste à expliquer les facteurs d’implantation et de production qui ont engendré le développement de la métropole liégeoise considérée, en 1900, comme la capitale économique de la deuxième puissance industrielle du monde. Ce cours expose le contexte historico-philosophique et les déterminismes de l’évolution du pays de Liège vers la modernité. La transformation des circonstances socio-économiques de la vie des Liégeoises et des Liégeois a été si considérable que les membres de l’U3A devraient y trouver un réel intérêt ; de même dans les visites de musées et de la ville qui illustreront ce cours.